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Como São Nicolau virou Papai Noel

São Nicolau, o fabuloso amigo das crianças e padroeiro dos marinheiros, comerciantes e endividados.

Nicolau, inscrito no Martirológio Romano como santo a ser celebrado em 6 de dezembro, é um daqueles personagens que transcenderam o catolicismo: sua reputação de bondade para com as crianças foi além da religião e acabou sendo a inspiração para a criação do bonitão velho que distribui presentes no Natal, o Papai Noel.

Mas se no Brasil os presentes são limitados a 25 de dezembro, em muitas partes da Europa a memória de São Nicolau é acrescentada ao próprio Natal.

A tradição diz que os pais de Nicolau eram nobres, muito ricos e extremamente religiosos. Que ele era uma criança inclinada ao virtuosismo espiritual, pois às quartas e sextas-feiras ele recusava o leite de sua mãe, ou seja, ele já praticava o jejum voluntário.

Embora São Nicolau seja muito admirado e venerado, especialmente nas tradições da Igreja Católica Romana, no Brasil a celebração do dia de seu nome não se tornou uma realidade, ao contrário da Europa.

No Brasil, a figura do Pai Noel acabou se sobrepondo à imagem original de São Nicolau, devido à enorme publicidade dada ao bom velho como um personagem mítico que dá presentes às crianças que fazem boas ações.

São Nicolau é especialmente conhecido pelos pobres, pois quando ele herdou uma grande soma de dinheiro ele a dividiu livremente com os necessitados.

Mais tarde, ocorreram as terríveis perseguições ao imperador Diocleciano. São Nicolau acabou preso, pois era um bispo católico. Ele ficou aprisionado por duas décadas, mas não renegou à sua fé.

Dentro da prisão encorajou outros presos dali a permanecerem fiéis a Jesus Cristo, mesmo em face da crueldade da prisão. Somente quando Constantino decretou o cristianismo religião oficial do estado romano, que ele foi liberado.

SÃO NICOLAU E A TRADIÇÃO DOS PRESENTES

Em uma ocasião, Nicolau, sabendo que três pobres meninas não tinham os presentes para o casamento e que seu pai, em sua loucura, as havia aconselhado a se prostituírem, jogou três sacolas contendo dinheiro suficiente para seu dote pela janela da casa das meninas.

Há muitos anos atrás, existia uma tradição de troca de presentes, mas foi somente no século XIX nos Estados Unidos que surgiu o bom velho homem de roupas vermelhas e rostos rechonchudos se tornou um elfo, e depois um velho simpático morando no Pólo Norte.

Assim, nos países do norte da Europa, usando a fantasia, eles viram em Nicolau o velho com a barba branca que trouxe presentes para as crianças em dezembro.

Como morreu São Nicolau?

O santo bispo de Myra, Nicolau, conquistou a todos com sua caridade, zelo, espírito de oração e carisma de milagres. Historiadores dizem que quando ele foi preso por causa da perseguição aos cristãos, Nicolau foi torturado e condenado à morte, mas felizmente ele foi salvo em 313, quando foi publicado o edital de Milão concedendo liberdade religiosa.

São Nicolau participou do Conselho de Nicéia, onde Jesus foi declarado consubstancial com o Pai. Nicholas entrou no céu em 324, quando morreu em Myra com reputação de santidade e como instrumento de Deus para levar muitos milagres ao povo.

São Nicolau, reze por nós

A Reputação de bondade de Nicolau para com as crianças foi além da religião e acabou sendo a inspiração para a criação do bonitão velho que distribui presentes no Natal, o Padre Natal.

A Religião Católica celebra o Dia 06 de Dezembro o dia de São Nicolau.

Segundo historiadores dos tempos antigos, esta é a imagem aparentando ser de São Nicolau.

“Senhor, pelos méritos de São Nicolau, concedei-me a graça da bondade e zelo para com os mais aflitos, necessitados e em especial para com as crianças. Que eu saiba aprofundar em mim os dons que me destes, colocando-os em prática. Livrai-me da omissão e da preguiça. Amém.”

retirada da internet